We zijn net terug van een weekendje Detroit, de grootste stad hier in Michigan. Je kunt Detroit niet bezoeken zonder met een dubbel gevoel terug te keren. Detroit is een stad van uitersten. Langs de ene kant is er armoede, verval en criminaliteit maar anderzijds zijn er ook zoveel mooie dingen te zien en het potentieel van wat Detroit zou kunnen worden, hangt er gewoon in de lucht.

Detroit was ooit een stad met een goede middenklasse waarvan het merendeel tewerkgesteld was in de auto-industrie. Maar dat was long time ago want sedert midden jaren ’50 al, is de stad in een neerwaartse spiraal belandt tot ze uiteindelijk in 2013 bankroet werd verklaard. Niet tegenstaande al die negativiteit, is Detroit aan een revival bezig en dat zie je. Natuurlijk is er nog enorm veel werk aan de winkel en ik weet niet of Detroit ooit weer de stad zal worden die ze vele jaren geleden was. En dat zou zonde zijn want ondanks de vele uitdagingen waar de stad nog voorstaat, straalt Detroit een bepaalde charme uit en als je weet waar je wel en niet moet zijn dan is er meer dan genoeg te doen om u makkelijk een paar dagen bezig te houden.

  1. Downtown Detroit en de Riverwalk
    Downtown Detroit (om eigenlijk technisch de correcte benaming te gebruiken, moet ik schrijven: Midtown) is een gezellige plek om rond te wandelen. In de zomer barst het er van pop-up strandjes, bijhorende bars en foodtrucks. Er zijn de laatste jaren heel wat mensen die het potentieel dat Detroit in zich heeft, zagen en die een zaak zijn gestart in dit stadsgedeelte. Koffiebars, restaurantjes en winkeltjes schieten nog net niet als paddenstoelen uit de grond. Toch mist Midtown nog een echte winkelstraat, voor een shopping spree moet je dus elders zijn. Anderzijds barst Midtown van de gezelligheid, winkels of niet.

    Pop-up strand in Midtown.

    Als je vanuit het Midtown-gedeelte doorwandelt richting Detroit River, kom je automatisch uit op de Riverwalk. Leuk weetje: aan de overkant van de Detroit River, ligt Canada. Op de website van de Riverfront, vind je een reeks voor zichzelf sprekende voor & after foto’s. Zeker de moeite om eens te bekijken als je een idee wil krijgen van wat ik nu precies bedoel met “de revival van Detroit”. De vele emergency palen langs het pad, moet je, als je er wandelt een beetje buiten beschouwing laten… Maar dat terzijde want we hebben er ons geen minuut onveilig gevoeld. Daar toch niet.

    Riverwalk Detroit.

  2. Het Ford-museum en Greenfield Village.
    “Bereid je voor om verbaasd te worden”
    , is op de website van The Henry Ford museum te lezen. Ge moogt dat gerust geloven. Ik was meer dan verbaasd. Ik was onder de indruk. Wij waren onder de indruk. Het Henry Ford museum bestaat uit vier gedeeltes: het Museum of American Innovation, the Greenfield Village, the Factory Tour en de Giant Screen Experience. Eind april bezochten wij het Museum of American Innovation. Je ziet er de evolutie van bijna elk voertuig dat bestaat, of het nu om een auto, een vliegtuig of een trein gaat. Je kunt in de bus zitten waar Rosa Parks weigerde haar zitplaats af te staan en zo geschiedenis schreef. Je kunt er heel wat presidentiële voertuigen zien, inculsief diegene waarin Kennedy in 1961 werd neergeschoten.

    Kennedy car.

    Een stukje vlieg-geschiedenis.

    De Greenfield Village bezochten we een paar weken geleden, terwijl mijn schoonouders hier op bezoek waren. Greenfield Village is een gigantisch “dorp” dat zeven historische districten bevat. Het bestaat uit gerestoreerde historische gebouwen en huizen die Henry Ford opkocht in alle uithoeken van de VS en er een eigen dorp mee creëerde waar de geschiedenis weer tot leven komt. Zo kun je er onder andere een reeks oude boerderijen bezoeken, bijvoorbeeld deze waarin Firestone (ja, die van de banden) opgroeide maar je kunt evengoed de werkplaats(en) van Thomas Edison bezoeken. Je kunt binnnengaan in het familiehuis van Heinz (ja, die van de ketchup) en ze hebben er zelfs een restaurant dat dateert van 1850, je wordt er bediend zoals toen en wat je op je bord krijgt, is uiteraard ook net zoals toen.

    Main Street.

    Hoedenwinkel uit 1890, uitgebaat door Mrs. Cohen, een jonge weduwe met vier kinderen.

  3. De Detroit Zoo
    Het aantal zoos dat wij al bezocht hebben, zijn ondertussen al niet meer op twee handen te tellen. Detroit Zoo is qua dieren uiteraard vergelijkbaar met eender welke andere zoo. Toch springt deze zoo er bovenuit en dan vooral omwille van hun Polk Penguin Conservation Center, het grootste pinguïn aquarium ter wereld. Doordat het aquarium zo immens is, heb je bijna het gevoel dat je op Antartica zelf.
    Ook in de rest van de zoo, is het respect voor de dieren en hun natuurlijke omgeving zichtbaar. Er is niks dat ik meer apprecieer in een zoo dan dat.
    4. Woodward Avenue
    In het palle centrum van Detroit, bijna aan de rivier, start Woodward Avenue. Deze straat maakt wegrijden uit Detroit makkelijk. Woodward Avenue is namelijk ongeveer 33km lang en loopt noordwaarts weg van het centrum.

    De rode lijn geeft Woodward Ave aan.

    Ook wij volgden deze straat, weg uit Detroit, op zondagmiddag. Vanaf het moment dat je wegrijdt uit Midtown, wens je dat de verkeerslichten waar je af en toe voor staat, niet te lang op rood blijven staan. Want links en rechts zie je alleen maar het verval waar ik het in het begin van mijn bericht al over had.

    Deze vervallen fabriek, bijvoorbeeld, je kunt haast niet geloven dat ze die gebouwen gewoon laten staan.

    Als je een idee wil krijgen van wat welke buurten je links en rechts van je passeert, wegrijdende uit Detroit, dan is dit een perfect filmpje (je moet het zelfs niet helemaal bekijken om te weten hoe laat het is):

    Maar eens je een kleine 20 km van het centrum de Detroit Zoo gepasseerd bent (die ook op Woodward Ave ligt), lijk je plots in een andere wereld te komen. Plots ben je in het Knokke van Michigan (de villa’s en BMW’s schieten plots als paddenstoelen uit de grond) en kun je haast niet geloven dat je een paar kilometer eerder nog vreesde voor je leven -ik gebruik hier eventjes mijn schrijversvrijheid om wat extra te dramatiseren…-. Dat gevoel van die twee totaal verschillende werelden op slechts enkele kilometer van elkaar verwijderd, kon voor ons niet duidelijker worden dan toen we nog even stopten om te tanken. Aan dat tankstation stopte een zwarte man met een fiets en een grote vuilniszak, op zoek naar schatten in de vuilnisbak aan het tankstation. Hij kreeg echter de tijd niet want hij werd door een “rijke” blanke man verjaagd met de woorden: “get out of here you piece of s**t”. Alle oneerlijkheid in de wereld, kwam plots samen, in dat ene moment daar aan het tankstation. Je zal maar wat geluk hebben zeker, met waar je wieg staat?

    “Huis” in Bloomfield Hills, op 30 km van het centrum van Detroit.

    “Huis” in Detroit.

    Meer out exploring?
    Disneyworld.

Tags: , , , ,