Ergens eind januari besloten we de zomer even op te zoeken. Alhoewel de belofte aan prachtig zomerweer niet de hoofdreden was van onze trip. We hebben hier immers een soort van bucket-list, van dingen die we zeker willen zien of doen nu we hier toch zijn en Disneyworld bezoeken staat op die lijst. Het zomerweer, dat was gewoon een fantastisch extraatje. Ik bedoel maar, had Disneyworld in Alaska gelegen, dan waren we het ook gaan bezoeken (maar dan misschien niet in februari).

Disneyworld Florida.

Disneyworld is groot. Heel groot. “Ik ga naar Disneyworld” is helemaal niet te vergelijken met “ik ga naar de Efteling” of zelfs nog helemaal niet te vergelijken met “ik ga naar Disneyland Parijs”. Disneyworld wordt eigenlijk beschreven als een resort dat bestaat uit 4 themaparken, 2 waterparken, 1 winkelcentrum, 1 sportcomplex en dan nog eens een hele hoop hotels. Afin, als je een visueel idee wil krijgen van wat Disneyworld is, klik dan even op dit filmpje:

Dat wij dus, in de vijf dagen dat we in Florida waren, Disneyworld niet helemaal hebben gezien, is vanzelfsprekend. Vooraf besloten we drie van de vier themaparken te bezoeken en dat hebben we ons achteraf niet beklaagd want na drie dagen bijna non-stop stappen, weet ik niet wat mijn voeten zouden gedacht hebben van nog een vierde dag. Nee, op de vierde dag, deden we een brunch in een van de Disneyresorts en gingen we in de namiddag rondhangen in het winkelcentrum van Disneyworld: Disney Springs. Op de vijfde dag bezochten we een park in Orlando en gingen we ’s avonds dineren in The Boathouse, een restaurant in datzelfde winkelcentrum. En voor je denkt: “wie gaat er nu in hemelsnaam gaan rondhangen in een winkelcentrum bij 30 graden?”. Je zou gelijk kunnen hebben ware het niet dat dit Disney Springs is, het winkelcentrum in Disneyworld:

Maar zoals ik al zei, de eerste drie dagen stonden in het teken van het bezoeken van drie van de vier themaparken.

Dag 1: Magic Kingdom.

Voor diegenen die ooit Disneyland Parijs bezocht hebben: Disneyland is een kopie van Magic Kingdom. Of toch ongeveer… Of toch eigenlijk ook weer niet… Disneyland is een kopie in de zin van parkindeling maar Magic Kingdom is veel groter, heeft meer attracties en is qua details veel mooier afgewerkt.

Let eens op de detailafwerking op de gebouwen links en rechts op deze foto.

Ons bezoek aan Magic Kingdom was fantastisch. Onze favoriete rit was de Seven Dwarfs Mine Train, een rollercoaster waar zelfs Florian op mocht maar die toch stukken sneller ging dan waar we ons initieel hadden aan verwacht. Maar ik heb mijn zoon nog nooit zoveel plezier zien hebben op een pretparkenrit.

De grootste verrassing was de Monsters Inc. Laugh Flour-attractie. Welja, attractie is een verkeerd woord. De attractie werd eigenlijk omschreven als een grappige show met uiteraard de figuren uit de Monsters Inc. film. De wachtrij was kort en daardoor besloten we het toch een kans te geven maar we hadden ons eigenlijk verwacht aan een Monster Inc.-figuurtje die een hoop moppen vertelde. Maar dat was het helemaal niet. Het was een heel interactieve show die fantastisch goed in elkaar zat. Heel regelmatig werden mensen in het publiek eruit gepikt en dan op een groot scherm afgebeeld. De eerste die eruit werden gepikt, waren mijn man en onze dochter. Afin, ik kan moeilijk beschrijven hoe de show nu precies in elkaar zat maar als je gewoon even de eerste drie minuten van dit filmpje bekijkt, dan snap je het concept wel:

Dag 2: Epcot.

Het themapark Epcot is gebouwd rond verschillende landen. Je wandelt gewoon van het ene land naar het andere. Elk land heeft een winkel met daarin speciaal ingevoerde producten uit dat land, een restaurant of meerdere restaurants met specifiek eten uit dat land. En sommige landen hebben dan ook nog eens een attractie. Noorwegen bijvoorbeeld, heeft de Frozen Ever After-attractie (erg de moeite waard, als je het ons vraagt) maar ook de mogelijkheid tot een meet and greet met Anna en Elsa.

Een groot pluspunt in dit park vond ik ook dat al het personeel dat er in een bepaald land werkt, ook echt uit dat land komt. We aten hier ook voor het eerst in bijna 5 maanden opnieuw een eclair uit een Franse patisserie. Of hoe een simpele eclair kan smaken als haute cuisine.

Noorwegen.

China.

Frankrijk.

Dag 3: Animal Kingdom.

Animal Kingdom was achteraf gezien ons favoriete park van de drie. Het is het kleinste themapark maar daardoor ook het meest doenbare qua wandelafstanden toch. Het eerste wat wij deden toen het park openging, was naar de wachtrij van de Kilimanjaro Safari gaan. We hadden gehoord dat je deze safari best ’s ochtends vroeg of eerder in de late namiddag doet omdat de dieren in het midden van de dag meer weggestopt zitten omwille van de hitte. We hebben ons die beslissing zeker niet beklaagd want we hebben enorm veel dieren gezien. En ik kan ook wel zeggen, als ik dan toch een dier in gevangenschap zou moeten zijn in een volgend leven… Dan kies ik deze plek.

Animal Kingdom is ook een van de parken waar we het lekkerste hebben gegeten. En dat is dan eigenlijk nog relatief want eigenlijk denk ik niet dat er plekken zijn in Disneyworld waar je slecht kan eten… Het was eens een aangename afwisseling van de toch eerder beperkte keuze hier in Midland.

World of Avatar.

World of Avatar.

We zijn ondertussen alweer een week thuis maar als we de kans hebben, gaan we zeker nog eens terug. Als er iemand toevallig op deze blog belandt, niet omdat je me kent of volgt maar omdat je echt op zoek bent naar concrete tips voor een bezoek aan Disneyworld, stuur me gerust een mailtje want dit blogbericht is slechts een notendop van onze trip. Wij kregen heel veel tips en suggesties van een collega van mijn man die een maandenlange stage heeft gelopen bij Disneyworld en dat was echt een lifesaver. Want zonder voorbereiding moet je toch niet aan Disneyworld beginnen!

Tags: ,